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明星都跑去硅谷当投资人名人VC泡沫正在形成

发布时间:2020-03-13 20:48:37 阅读: 来源:咪唑啉聚醚厂家

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U2主唱波诺。图片来源:网络

来源:界面

说唱歌手斯努普·道格(SnoopDogg)正在募集一个风险资本基金,要投资大麻产业。

这不是《洋葱新闻》(TheOnion)的恶搞新闻。根据科技博客TechCrunch,这位嘻哈明星确实筹集到了2500万美元,即将投资大麻相关的产业。

但他其实只是越来越壮观的明星投资创业公司大潮中的一位,其他明星还包括贾斯汀·比伯(JustinBieber)、艾什顿·库彻(AshtonKutcher)等。人们很容易把这种现象解释成大难临头的先兆,但它其实可能意味着更多的东西,因为它凸显了风投资本行业自身那种危险的本质。

名人们一直在努力通过投资和赞助额外多赚点钱。伊丽莎白·泰勒(ElizabethTaylor)曾经推出过一个服装品牌产品线和一款香水。已经破产的PlanetHollywood当初之所以能够启动则是因为获得了史泰龙、布鲁斯·威利斯(BruceWillis)、黛米·摩尔(DemiMoore)以及施瓦辛格等明星的帮助。

这些类型的投资和赞助都不一样。名人们一直在努力把自己的名气变成金钱,方式则是销售、投资能够借助他们的影响得到强化的产品。嘻哈偶像肖恩·柯布思(SeanCombs)当初与帝亚吉欧(Diageo)达成Ciroc推广协议的时候或许完全不懂销售伏特加的门道,但却深谙时尚之道。

现在的榜样则是U2的主唱波诺,他投资甚至没有利用自己的名气。

2004年,他加入了风险资本公司ElevationPartners。当时的想法是,波诺能够带来传媒和科技领域的先见之明。波诺或许是这个星球上最酷的人,但他这种酷对ElevationPartners公司其实没什么意义。这家公司曾经进行过一些相当糟糕的投资,包括Palm和其他一些项目,但最终靠着Facebook首次公开募股前单单一笔股份交易的大买卖就保住了性命。它给投资者们带来了公道的利润,但这只基金并没有进行过新一轮的融资。简单点说,目前很难看清波诺到底提供了多少资金。

但他并没有就此止步。波诺和库彻最近宣布,两人将担任私募股权公司TPGCapital的投资顾问。波诺这一次或许会做得更好,但人们可能不禁好奇,除了那些1980年代的热门金曲,他还能给TPG带来什么别的价值。

经验丰富的交易撮合者们到底为什么需要摇滚明星和电影明星来给他们提供建议?创业家们为什么要找他们拉投资?

当然,明星光环肯定能够带来一定的名声,或许还能带来一些免费的曝光和宣传。然而,说起投资,一些尖刻的人可能会暗示,明星们人傻钱多,各家公司都乐得拿他们的钱。

但事情不止如此。

在风险投资行业,形象十分重要。比如,安德森·霍洛维茨(AndreessenHorowitz)之所以在某种程度上能够拿到质量更高的投资交易,原因就在于大家都知道它出价高,而且它有些风险投资曾经大获成功。在这样一个竞争性的市场,名人投资者就像是另外一枚勋章。它是一种荣誉的象征,同时也是一个信号:有些大人物很重视你。

这就是明星光环论,但是,再说一次,事情不止如此。名人投资或许确实关乎硅谷背后的驱动力——人脉。最近,风险投资行业一位顶级律师向我提起,他一年要出席100多场宴会。而这还只是一位律师。

而明星们都长袖善舞,善于交际,擅长跟人打交道。

很明显,有些明星为了成功确实很努力。最有野心的明星VC或许是库彻。根据数据服务网站CrunchBase的信息,他已经通过自己的投资公司A-GradeInvestments进行了41笔投资。其中就包括Airbnb,这笔投资最有可能让他大赚一笔。(库彻同时也是Secret的投资人,但这家创业公司最近已经关闭。)

说唱歌手Nas和他的经纪人已经投资了40多家创业公司,包括O2O洗衣服务Washio。好莱坞女星杰西卡·奥尔芭(JessicaAlba)的母婴用品公司HonestCompany自称估值已经达到了10亿美元,而说唱明星Dr.Dre则以30亿美元的价格把自己与别人联合创办的公司BeatsElectronics卖给了苹果。

从某种意义上来说,这些成功的案例也是利率低的宽松资本环境以及天价估值的结果。所有人都在向创业公司投钱,而这些明星们不过是在拿别人的钱投资而已。

无论硅谷是否处于泡沫之中,等到了某个时刻,不可避免地会出现下行的拐点。届时,明星投资人中间肯定会重新洗牌。最有可能遭受打击的明星投资人是,他们投资那些公司只是想出名,并不是在寻找最优秀的商业创意。

创业公司Viddy就是一个例子。这家公司一度号称视频领域的Instagram。它有一段时间异常火爆,吸引了说唱明星JayZ、歌手夏奇拉以及电影明星威尔·史密斯等一批明星投资人。但它去年底却关闭了。

如果市场最终含泪崩盘,可以打赌的是,很多明星会第一个退出。然而,就算一些大牌离场,明星VC们仍然将是硅谷雷打不动的存在。演员、嘻哈艺人和摇滚明星们似乎就和传统的风险投资家们一样擅长开会和交际。显然,娱乐界和科技界都有一个共同的冲动:发现下一个大事件。

行业调整或许不会很快发生,但在硅谷这个小小的世界里,比起从前来,每个人都是老手,大家关系都很融洽。没人有动力放慢资金流动的速度。相反,大家一门心思想的都是拉关系,确保让所有认识的人都高兴。而这只会进一步推高泡沫。

所以,想笑就尽情地笑吧。名人VC们是市场泡沫正在形成的迹象。但他们同时也传递了另一种信号,硅谷最重视的技能或许不是你懂什么东西,而是你认识什么人。这种技能眼下或许能奏效,但它其实却是某种让硅谷命中注定要经历繁荣和破灭命运循环的东西。

(译者:大波)

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